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英语翻译辨误:Slow不一定表示“慢”

来源:英语阅读 编辑:英语学习 时间:2017-03-15

  原文:He is a slow student.

  译文:他是一个动作很慢的学生。

  辨析:slow有“需要很长时间”的意思,由此引申出“困难”等别的含义,如:

  He is slow of understanding.他理解力较差。

  He is so slow that I have to explain everything several times.他太迟钝,所有的事我都得解释好几遍。

  所以原句应译为:他学习比较困难(指理解和反应慢)。

  注意下列句子的译法:

  1、Be slow to promise but quick to practice.

  不要轻易许诺,但一旦许诺要尽快实践。

  2、Business was rather slow last month.

  上个月生意不太景气。

  3、He is slow at speech with women yet.

  跟女人说话,他还有点笨嘴拙舌。

  有的词典将Slow and steady wins the race译成“慢而稳者胜”。其实这里slow并非指“慢”,而是强调“不慌张”、“沉着”,所以应译为“沉着稳健者胜”。

  翻译时要考虑不同的搭配在汉语中有不同的习惯说法,如:slow season淡季,slow time(与夏季时间相对的)标准时间,a slow starter(拳击中)开始采取守势而后猛攻的选手,The book is rather slow。这本书很乏味(不精彩)。顺便提一下,go slow中的slow是副词,除了表示“慢慢地走”,还可表示“不慌”、“小心”、“怠工”、“偷懒”等意思,例如:

  You‘d better go slow in reach-ing a conclusion.

  你最好不要急于下结论。

  反过来,虽然多数情况下“慢”可译为slow(ly),但也有例外,如“慢性病”是chron-ic disease,(学校中的)“慢班”是adjustment class,“慢(邮)件”是regular freight。

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